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Medio ambiente: El impacto de la guerra entre Rusia contra Ucrania

Las imágenes de satélite muestran que actualmente hay pequeños incendios forestales en las tierras silvestres, incluida la zona de Chernobyl.

Desde el 24 de febrero, tras el inicio de la guerra a gran escala de Rusia contra Ucrania, Ecoaction ha estado monitoreando casos de posibles daños ambientales negativos causados por la agresión rusa. El propósito de este trabajo es informar sobre los efectos potenciales de la guerra en el medio ambiente y la población de Ucrania y brindar asistencia a las autoridades ucranianas en la recopilación de datos que se utilizarán en los tribunales internacionales, para obtener compensación (reparación) de Rusia por el daño infligido. Los crímenes contra el medio ambiente pueden catalogarse como crímenes de guerra.

Una vez que hayan cesado las actividades militares, deberá llevarse a cabo una investigación adecuada. Sin embargo, por ahora, la Inspección Ambiental Estatal de Ucrania ya ha estimado en hasta USD 77 millones los daños relacionados con la contaminación de la tierra, mientras que Ecoaction ya ha documentado más de 200 casos que podrían causar graves daños al medio ambiente.

La mayoría de estos casos tuvieron lugar en las regiones de Kyiv, Kharkiv, Lugansk, así como en el sur de Ucrania, pero todas las partes de Ucrania, incluida la región occidental, se han visto afectadas por los ocupantes. Las plantas de energía nuclear, los puertos marítimos, las instalaciones de almacenamiento de desechos peligrosos (fertilizantes minerales, espuma de poliuretano, pintura, aceite, lubricantes, etc.) y las empresas industriales, incluidas las plantas químicas y metalúrgicas, se encuentran ahora en la zona de hostilidades activas. Se han registrado numerosos incendios en depósitos de petróleo, gasolineras, vertederos y daños en las instalaciones de calefacción y suministro de agua. A continuación, discutiremos las consecuencias más graves de la guerra sobre el medio ambiente.

Amenazas a la seguridad nuclear y radiológica

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La noticia de la ocupación de las centrales nucleares de Chernobyl y Zaporizhzhia conmocionó al mundo. La superación de los niveles de control de las tasas de dosis de radiación gamma en la zona de exclusión de Chernobyl se registró debido al movimiento de equipamiento militar pesado ruso y la liberación de polvo radiactivo contaminado en el aire. La central nuclear de Chernobyl estuvo ocupada durante más de un mes y, durante este período, los ocupantes mantuvieron como rehenes al personal de la central y dañaron una línea de alta tensión que suministra electricidad para enfriar el combustible nuclear usado. La falta de electricidad podría haber provocado un aumento de la temperatura en las piscinas de combustible usado, lo que podría haber liberado sustancias radiactivas al medio ambiente y amenazar la seguridad nuclear de toda Europa. Afortunadamente, los expertos ucranianos lograron reparar la línea eléctrica y el 31 de marzo, la Agencia Estatal de Ucrania para la Gestión de Zonas de Exclusión informó que los ocupantes abandonaron el área de Chernobyl.

Sin embargo, el terrorismo nuclear ruso aún continúa, ya que la central nuclear de Zaporizhzhia, donde el 14 de marzo los rusos detonaron algunas municiones y dañaron la línea eléctrica, todavía está ocupada. Esta central nuclear se ha convertido en la primera central nuclear del mundo en ser disparada por tanques. Los misiles de crucero rusos que volaron muy cerca de la central nuclear de Khmelnytsky el 16 de marzo, la central nuclear de Pivdennoukrainsk el 25 de marzo y la central nuclear de Zaporizhzhia el 26 de marzo siguen representando un peligro particular para la seguridad nuclear.

Las imágenes de satélite muestran que actualmente hay pequeños incendios forestales en las tierras silvestres, incluida la zona de Chernobyl.

Explosiones en depósitos de petróleo y depósitos de combustible.

Desde los primeros días de la guerra a gran escala, la agresión rusa se centra en la destrucción de depósitos de combustible, lo que puede causar una enorme contaminación del aire. En total, se registraron casi 30 casos de depósitos de petróleo y tanques con productos derivados del petróleo quemados. El 27 de febrero y el 12 de marzo de 2022, el depósito de petróleo en la aldea de Kryachky, cerca de Kiev, explotó después del ataque con misiles y se incendiaron 10 tanques con 2000 m3 de petróleo y diésel. Los daños ambientales estimados ascienden a 25.000 millones de dólares. Casos similares ocurrieron en Ojtyrka, Lugansk, Chernigiv, Zhytomyr y Chernyajiv, y en muchos otros lugares de Ucrania. La combustión de productos derivados del petróleo debido a incendios y bombardeos contamina el aire y representa una amenaza directa no solo para el medio ambiente sino también para la salud humana, en forma de gases tóxicos y materia en suspensión como consecuencia de la quema.

Según el Ministerio de Ecología y Recursos Naturales de Ucrania, durante las hostilidades en el territorio de Ucrania, el volumen de emisiones contaminantes a la atmósfera ya puede equipararse al volumen de las emitidas por una sola planta metalúrgica durante todo el año.

Ataques a infraestructuras e instalaciones industriales

Los bombardeos y la ocupación aumentan el riesgo de emisiones de desechos tóxicos de las instalaciones industriales en Ucrania. Hasta el momento, el Registro Estatal de Instalaciones Potencialmente Peligrosas contiene información sobre más de 23,000 instalaciones, incluidos 2,987 almacenes que almacenan pesticidas altamente tóxicos. El número más significativo de estas instalaciones se concentra en las regiones de Donetsk, Dnipropetrovsk, Zaporizhzhia, Kharkiv y Lviv. Algunas de estas instalaciones se encuentran en la zona de operaciones militares.

Hay muchos casos registrados en los que los rusos atacaron instalaciones industriales. Esto condujo a incendios y a contaminación adicional del aire, suelo y agua. El 21 de marzo, en la planta química Sumykhimprom ubicada cerca de Sumy, se produjo una fuga de amoníaco a causa de los bombardeos, lo que afectó gravemente a las aldeas vecinas. En la región de Donetsk, se han observado numerosos bombardeos y ataques a la planta de fertilizantes nitrogenados de Severodonetsk y a la planta química y de coque de Avdiivka, así como en el Industria Metalúrgica Azovstal en Mariupol, que está siendo destruido deliberadamente por los rusos utilizando bombas pesadas y municiones prohibidas.

También hay casos registrados de incendios severos debido al bombardeo de almacenes de fertilizantes, pinturas, barnices, etc. Por ejemplo, el 3 de marzo, en el pueblo de Chaiky, cerca de Kiev, un misil golpeó el almacenamiento de goma de caucho provocando un incendio. Los productos de la quema de goma de caucho causan envenenamiento tanto de humanos como de animales y también pueden provocar lluvias ácidas. En Rubizhne (región de Lugansk), los misiles rusos golpearon dos veces tanques que contenían ácido amónico, lo que provocó la liberación de contaminantes en el aire.

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Contaminación causada directamente por las hostilidades

Las propias actividades militares no suponen un peligro menor. El combustible derramado, el equipo destruido, las armas gastadas y los misiles explotados contaminan el suelo y las aguas subterráneas con productos químicos y metales pesados. Incluso después de la guerra, algunos efectos ambientales tardarán años en eliminarse.

Se han lanzado más de 2000 misiles rusos sobre Ucrania. Según el Servicio Estatal de Emergencia de Ucrania, del 24 de febrero al 3 de mayo de 2022, se neutralizaron en Ucrania más de 90.000 artefactos explosivos y 583,4 kg de explosivos, incluidas 1.964 bombas de aviación.

La detonación de misiles y armas de artillería libera varios compuestos químicos: monóxido y dióxido de carbono, vapor de agua, óxido nítrico (NO), óxido de nitrógeno (NO2), óxido nitroso (N2O), formaldehído, vapor de cianuro de hidrógeno (HCN), nitrógeno (N2) y multitud de tóxicos orgánicos. Los fragmentos de metal de los casquillos tampoco son completamente seguros para el medio ambiente. El hierro fundido mezclado con acero es el material más común para las cajas de municiones y contiene no solo el hierro y el carbono habituales, sino también azufre y cobre. En menor escala, la contaminación también puede ser causada por la quema de tanques, vehículos, aviones y otros restos de guerra. También hay numerosos mensajes de Kramatorsk, Rubizhne, Huliaipole, etc. indicando que los rusos usaron bombas de fósforo prohibidas por la Convención de Ginebra. El fósforo blanco puede causar no solo lesiones horribles, sino que también representa amenazas ambientales, ya que contamina fuertemente los suelos y el agua.

Daños a áreas protegidas y ecosistemas vulnerables

Las tropas rusas crean desastres tecnogénicos y ambientales. Destruyen áreas naturales que proporcionan hábitat para especies raras. Las estimaciones preliminares del Ministerio de Ecología y Recursos Naturales de Ucrania revelan que Rusia libra hostilidades en 900 reservas naturales en un área de alrededor de 1,2 millones de hectáreas. Según el Grupo de Conservación de la Naturaleza de Ucrania, el 44% del territorio de las reservas naturales más valiosas están afectados por la guerra o permanecen bajo el control temporal de los invasores rusos.

Cerca de 200 áreas (7,16 millones de acres) de la Red Esmeralda están en peligro. La Red Esmeralda incluye áreas

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