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Cómo avanza la vacuna contra el coronavirus en Argentina

Científicos del Conicet se encuentran trabajando en una vacuna contra el coronavirus que ya superó la fase de prueba en animales.

Pocos saben que en la Universidad Nacional de San Martín (UNSAM), en el Instituto de Investigaciones Biotecnológicas, 12 científicos trabajan para desarrollar una vacuna contra el coronavirus.

El equipo es liderado por la investigadora argentina principal del Conicet Juliana Cassataro. "Nuestro proyecto está en etapa preclínica, de ensayo en animales, casi a punto de terminar esta fase. En estos seis meses demostramos, en el laboratorio, que la fórmula que elegimos, basada en proteínas recombinantes, induce anticuerpos que neutralizan al virus. Ahora estamos hablando con empresas locales que tengan la capacidad de producir este prototipo en condiciones GMP para poder empezar una fase de prueba en humanos", explicó la investigadora en diálogo con Clarín.

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Científicos buscan en Argentina una vacuna contra el coronavirus.

Científicos buscan en Argentina una vacuna contra el coronavirus.

"Desde abril estamos trabajando, casi todos, en forma presencial durante doce horas por día. Muy comprometidos", agrega Cassataro.

La vacuna contra el coronavirus en la que están trabajando los científicos argentinos no se basa en ninguna de las plataformas que utilizan las que ya fueron aprobadas, como la de Moderna y Pfizer (con sus tecnologías ARN), o como la rusa que se aplica en el país con una "aprobación de emergencia" y que consiste en dos dosis, cada una con un vector de adenovirus diferente.

Rossana Chahla recibió la vacuna contra el coronavirus

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La vacuna argentina contra el coronavirus es desarrollada en la Universidad de San Martín. 

La vacuna argentina contra el coronavirus es desarrollada en la Universidad de San Martín.

Las fórmulas que ensayó el equipo argentino, y que dieron como resultado un prototipo viable listo para transferir a otra etapa, utilizan proteínas recombinantes.

"Tomamos diferentes partes del virus, como por ejemplo su proteína Spike, para producirlas en laboratorio. Esas proteínas, que son proteínas recombinantes, que nosotros producimos con células en el laboratorio, las purificamos. Logramos que queden recontra puras, de modo que al ingresar al organismo no infecten las células pero sean reconocidas por el sistema inmunológico para generar los anticuerpos necesarios y defenderse del virus real", explicó el proceso Cassataro.

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"A la fórmula se le agrega algo más para tener una respuesta inmune deseada. Por eso estudiamos diferentes compuestos. Es decir, utilizamos prototipos con distintas formulaciones y mezclas. Hay que probar la dosis del antígeno, la cantidad, la dosis del otro compuesto. Una gran cantidad de combinaciones. Todo eso lo probamos en animales, estudiamos la respuesta inmune y seleccionamos las mejores fórmulas que induzcan los mejores anticuerpos neutralizantes del virus. A eso nos dedicamos en estos seis meses. Producimos, inmunizamos e hicimos un screening: seleccionamos entre muchas posibilidades. Y logramos un muy buen prototipo y otros dos que son más o menos", completa la científica.

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